Oljans betydelse

Oljans betydelse

Grå bild med text om oljans betydelse.

Idag kommer jag att tala om en presentation som oljekonsulten Art Berman höll i Texas igår kväll.

I presentationen så talar Berman om att reserverna av den amerikanska skifferoljan och skiffergasen är betydligt mindre än vad bedömare i allmänhet tror.

Det är däremot inte det jag kommer att tala om utan om några poänger som Berman gjorde i början av presentationen. Berman skriver så här:

Världens billiga olja tog slut för 20 år sedan.

Idag kostar WTI-oljan $71,10 fatet vilket är 96 procent högre än genomsnittspriset på $36,58 mellan 1986 och 2004.

Det är huvudanledningen till de flesta ekonomiska problem som världen har.

Arbetarklassen har kommit underfund med att deras liv nu är mycket sämre än det var för 20 år sedan. Det är huvudanledningen till att Donald Trump är USA:s president.

Väldigt få förstår att USA:s storhetstid bara varade mellan andra världskriget och 20 år framåt och att det här var en engångsföreteelse.

 

Mina egna kommentarer:

Jag håller med om mycket av det som Berman säger. Ekonomin är i själva verket en funktion av oljepriset med två års fördröjning. Det är därför som ekonomin inte ser ut att ta skada även om priset på Brent-olja är uppe runt $77,50 per fat.

En annan kommentar är att det som Berman säger om USA lika gärna kunde ha blivit sagt om Sverige. Vår ekonomi är också i nästan lika stor utsträckning beroende på oljepriset.

 

Trumpsnasket

Idag tänkte jag begrava mig i det ständigt pågående Trumpsnasket. Till hjälp tar jag den bästa podcasten jag har hittat, Trumpcast, som finns och hämta på mediehuset Slate. Podden presenteras av journalisterna Jacob Weisberg och Virginia Heffernan som båda två är väldigt kritiska mot Trump, hans lögner och hans förmåga att hitta på politiska förslag innan han presenterar dem som officiell politik.

Grå bild med text om trumpsnasket

Idag handlar det om en artikel jag läste i tidskriften The New Yorker som handlar om ett sidospår till historien om porrskådespelerskan Stormy Daniels. Trump ska enligt uppgift ha haft en sexuell relation med Stormy Daniels och han ska tydligen ha betalat henne $130,000 för att hålla tyst. Pengarna ska ha betalats ut via Trumps advokat/fixare Michael Cohen. Den historien har varit känd ganska länge.

För ungefär en månad sedan så publicerade The Wall Street Journal en artikel där de skrev att det fanns en annan nakenmodell som Cohen hade betalat pengar till. Det skulle enligt Wall Street Journal ha varit en Kalifornisk miljardär vid namn Elliot Broidy som gjort nakenmodellen Shera Bechard gravid och som Michael Cohen hade betalat $1,6 miljoner för att hon skulle hålla tyst om vad hon hade varit med om.

Artikeln i New York Magazine ifrågasätter nu att det skulle handla om Elliot Broidy överhuvudtaget. Han är en 60-årig entreprenör som lever i ett tillsynes lyckligt äktenskap utan att ha visat några tendenser på otrohet tidigare. Därför frågar sig artikelförfattaren Paul Campos om det verkligen var Broidy det handlade om. Istället vore det betydligt mer logiskt om det handlade om Trump själv.

Innan jag läste artikeln så trodde jag nästan inte alls på historien, men efter att ha läst artikeln så tror att det är sant att det är Trump själv som står bakom. Han har ju en historia av att ha haft affärer med porrstjärnor och sedan betalat ut stora summor för att de ska hålla tyst. Självklart tycker jag att det här är underhållande – annars hade jag inte följt det med sådant intresse. Jag undrar dock ibland om det inte vore bättre att helt koppla ner och inte följa några nyheter om Trump överhuvudtaget.

 

 

Världens bästa kaffekokare?

Världens bästa kaffekokare?

Grå bild med text om världens bästa kaffekokare

Om ni har $25,000 som ligger och skräpar och vill ha perfekt kaffe så kan ni köpa den här roboten/kaffekokaren. Roboten som är framtagen för kaffebarer kan göra 120 perfekta koppar kaffe i timmen så att till och med de värsta kaffegourmeterna nickar uppskattande. Kunden knappar in sin order på en digital platta och får ett SMS när kaffet är färdigt.

Bakom Café X, som tillverkaren heter, finns en ung tidigare student vid Babson College vid namn Henry Hu och jag får säga att idén inte är dum. Det att någon står och gör kaffe i flera timmar om dagen är ju hur som helst helt galen. Sådana saker kan en robot/kaffekokare klara mycket bättre. Det är i själva verket tortyr för kunden eftersom baristan aldrig någonsin klarar av att hålla jämn kvalitet på det han eller hon gör, eller så glömmer han eller hon bort vilka beställningar han eller hon har fått och kaféer brukar inte veta vilka kaffesorter du har beställt tillbaka i tiden.

Även om roboten gör det mesta själv så måste den underhållas – av en människa. Roboten måste rengöras och kaffebönor och mjölk behöver fyllas på minst en gång om dagen.

Jag skulle i alla fall vilja ha en sådan kaffekokare där hemma.

Vägtransporter

En intressant sammanställning över framtiden för vägtransporter har nyligen presenterats i USA. Det är industriorganet NACFE (North American Council for Freight Efficiency) som står bakom studien som presenterades häromveckan.

Grå bild med text om vägtransporter

Studien är nedbruten i tio olika argument för och emot elektrifiering och tar upp sådana saker som vikt, teknik, kostnad och laddning. Rapporten spår att batteriutvecklingen kommer att gå snabbt framåt så att de batteridrivna långtradarna snart kan gå längre till lägre kostnad. Däremot förutspår rapportförfattarna att omställningen till ett fullständigt elektrifierat system kommer att ta flera årtionden. Här håller jag inte med.

Det är naturligtvis stort fokus på elbilstillverkaren Tesla som presenterade sin eldrivna långtradare i vintras, men problemet med Tesla är att de inte har någon klar plan för när och hur de ska bygga sina långtradare. En alternativ modell kan vara Nikola One från den aspirerande tillverkaren Nikola Motor Co. Modellen är driven av en stor bränslecell och kan gå upp till 190 mil på en tankning.

Däremot så tar rapportförfattarna ingen ställning när det gäller vilken teknik som kommer att dominera i framtiden. Hybridteknik, bränsleceller eller rena elbilar är fortfarande alla tydliga möjligheter. Själv är jag dock mer eller mindre övertygad om att framtiden är batteridriven.

Den som lever får se.

 

Varför blir oljan dyrare?

Varför blir oljan dyrare?

Grå bild med text "Varför blir oljan dyrare?"

Igår gick WTI-oljan upp över $70 fatet vilket är en ökning med mer än $8 bara på den senaste månaden. Anledningen är förstås att tillgången på olja blir mindre och mindre. Ytterligare ett skäl är oron över att USA:s president Trump överväger att dra sig ur avtalet med Iran som har försett marknaden med 2,5 miljoner fat olja om dagen sedan sanktionerna hävdes 2015.

Ett ännu allvarligare hot än ett inställt avtal med Iran skulle vara om världens oljeproduktion peakade. De senaste data säger ingenting av produktionen har peakat även om den kan ha gjort det. I vanlig ordning finns lika många åsikter om när världen har peakat som det finns bedömmare. Problemet med de data som vi har är att de är så enormt volatila, d.v.s. går upp och ner hela tiden. Det enda sättet att titta på data är genom ett släpande genomsnitt och de data säger att världsproduktionen peakade i september 2017.

Även om det 12-månaders släpande genomsnittet är ett mer korrekt sätt att betrakta data så är det långt ifrån perfekt. Även det släpande genomsnittet har haft en tendens att röra sig upp och ner. Så vi får helt enkelt vänta och se.

Själv ser jag inte att världsproduktionen kommer att peaka riktigt ännu.

Ny batteriteknik

Ju mer vi närmar oss 2020-talet desto klarare står det att framtiden förmodligen kommer att drivas av batterier. Redan idag så har världen 4 miljarder batteridrivna telefoner och elbilar verkar vara nästa grej inom bilindustrin. Däremot är det klart att batterierna behöver förbättras om löftet om en helt batteridriven framtid ska infrias. Den senaste i raden av nya upptäckter kommer från Koreanska Samsung som realtivt nyligen publicerade data på en ny batteriteknik. Batteriernas anoder och katoder är behandlade med molekylen grafen vilket gör att batterierna kan laddas betydligt fortare än dagens batterier.

Grafen är en kristallinsk kolform där ett en-dimensionellt kollager skapar ett ordnat hexagonalt mönster. Ett sätt att tänka på det är att visualisera en diamant och sedan skikta diamanten så att det bara finns ett atomlager kvar. Det här lagret är fortfarande lika starkt som en diamant men också väldigt flexibelt, lätt och väldigt bra på att transportera värme och elektricitet.

Samsungs version av grafen består av små “bollar” vilket i stort sett är en tre-dimensionell struktur som syntetiseras utifrån Silikon-dioxid. Grafenbollarna täcker sedan anod- och katodmaterialet i batteriet och det gör att batterierna kan 5x snabbare än gängse batteriteknik. På bilmässan i Detroit tidigare i år så sa dessutom företaget att de hade batterier som kunde laddas på 20 minuter och driva en elbil 600 km.

När grafenbollarna sitter fast på batteriernas anoder och katoder så hämmar de de skadliga reaktioner som kan leda till sämre prestanda hos batterierna när de laddas fort. De nya batterierna ser ut att behålla uppemot 80 procent av sin kapacitet efter 500 laddningar. Det här är revolutionerande. Det blir intressant att se när de finns tillgängliga.

 

 

 

Kunstler om media

En av de Trump-supportrar som jag läser är James Howard Kunstler. Tekniskt sett så är Kunstler självklart inte Trump-supporter – han brukar säga att han inte röstade på mannen och därför inte ansvarig för vad han gör – men i huvudsak så håller Kunstler med Trump på många politikområden.

Grå bild med text om Kunstler om media

Om ni mot förmodan följer med i turerna runt Trumps förmodade maskopi med Ryssland under presidentvalet 2016 så vet ni att en av huvudpersonerna heter Robert Mueller – tidigare chef för den federala polisen, FBI – och numera utsedd till specialåklagare för Trump-kampanjens förmodade koppling till Ryssland. Mueller håller oförtrutet på att ta reda på om olagligheter har begåtts medan media hejar på honom.

Ända sedan Trump blev USA:s president så har välrespekterade tidningar som Washington Post och New York Times bedrivit kampanjer för att smutskasta president Trump, hans administration och också hans intelligens. Mycket av det som sägs i amerikanska media är korrekt – Presidenten har exempevis svårt att hålla sig till sanningen när han talar, men det diskvalificerar honom inte som ledare.

Tvärsom, påpekar Kunstler, så är det här ett sätt från det amerikanska etablissemagets sida att försöka att göra sig av med Trump, som de upplever inte lever upp till det som krävs av en amerikansk president. Det är bara det att det inte fungerar utan  bara stärker Trumpsupportrarna. Problemet är att den amerikanska “djupa staten” har så mycket fuffens för sig att det räcker och blir över och Mueller som tidigare FBI-chef representerar allt det här.

Själv skulle jag gärna ha velat se en ärlig debatt om presidenten, Vita Husets syn på handelstullar och USA:s fortsatta roll i världen, men det enda vi har är en massa oljud.

Vi får se hur det går.

 

 

Solenergin växer så det knakar

Den amerikanska solenergin växer så det knakar. Enligt siffror från USA:s energidepartement så har kapaciteten solenergi ökat med omkring 32 procent om året sedan år 2000.

Grå bild med text om att solenergin växer så det knakar

Solenergin är redan den billigaste formen av energi på många soliga ställen runt om i världen och nu när subventionerna så smått börjar fasas ut så kan solenergin ändå stå på sina två ben.

Kom ihåg det vi talade om för några veckor att solenergin befinner sig i en exponentiell ökning och att dess utbredning fördubblas ungefär vartannat år. OK, nu är 32 procent inte riktigt en fördubbling vartannat år men väldigt nära. En fördubbling vartannat år betyder att vi bara behöver sex gånger till vilket betyder att redan år 2030 så har vi tillräckligt med solenergi för att klara oss. Det som gängse analytiker inte förstår är just den exponentiella ökningen hos den nya tekniken.

Det bli spännande att se hur vi kommer att få vår elektricitet om tio år.

Problemet med Kina

Idag kommer jag att prata om problemet med Kina. I en intressant artikel i New York Times tar krönikören Thomas Friedman bladet från munnen. Han skriver så här:

Grå bild med text om problemet med Kina

I ena ringhörnan stod President Trump och alla hans handelshökar och ville det enda rätta: Nämligen slåss för att vinna och göra det nu – innan det blir för sent och Kina har vuxit sig för starkt.

Det är ingen hemlighet att kineserna fuskar. När Kina gick med i Världshandelsorganisationen (WTO) år 2001 så blev de insläppta som ett “utvecklingsland” och kunde handla med oss här i väst med väldigt favorabla tullar samtidigt som de själva kunde ha extremt höga tullar på varor som importerades från oss. De flesta antog att Kina efterhand skulle spela enligt reglerna i takt med att WTO:s regler förändrades, men det gjorde de aldrig. Europeiska och Amerikanska exportföretag verksamma i Kina blev avkrävda att ha kinesiska partners bara för att få tillgång till den kinesiska marknaden.

Problemet är att Kina nu är så pass starkt och stort att de äter in sig i det vi lever av här i Västvärlden. Arrogansen bland kineserna är slående men med Donald Trump går inte den gubben längre.

Jag är också för frihandel – så länge alla håller sig till reglerna och gör de inte det så: Far och flyg!

Tullar, Trump & Tyskland

Idag tänkte jag fortsätta tankegången från igår och tala om varför Donald Trump är så intresserad av att införa tullar på europeiska produkter.

Grå bild med text om Trump, Tullar & Tyskland

Det handlar om ett land och en vara: Tyskland, och tyska bilar.

De tyska bilarna är ju naturligtvis en populär vara och det gäller naturligtvis även i USA. Det Trump ogillar är det faktum att Tyskland och Eurozonen har ett handelsöverskott med USA och han tänker göra vad han kan för att få ner det. Handelsunderskottet med Frankrike är 15 miljarder dollar medan det med Tyskland är 64 miljarder dollar. Det är för mycket för honom.

Ur Trumps synvinkel så handlar världsekonomin om att ha så mycket export till övriga världen som möjligt och på så sätt skaffa ett övertag gentemot sina konkurrenter. (Däremot kommer hans skattesänkningar inte att hjälpa honom eftersom de ökar efterfrågan utan att ta itu med huvudproblemet som är skillnaden mellan ett lands besparingar och investeringar. Länder med låga handelshinder och tullar som Schweiz och Singapore har handelöverskott medan länder med höga, som Brasilien och Indien, har stora handelsunderskott. Tvärtemot vad han tror.)

I stort sett så går den tyska ekonomin ut på att exportera varor till resten av världen medan resten av Eurozonen inte får lov att ha handelsunderskott. Nu har Trump det tyska handelsöverskottet i nålsögat. Vi får se var det slutar.