Världens bästa kaffekokare?

Världens bästa kaffekokare?

Grå bild med text om världens bästa kaffekokare

Om ni har $25,000 som ligger och skräpar och vill ha perfekt kaffe så kan ni köpa den här roboten/kaffekokaren. Roboten som är framtagen för kaffebarer kan göra 120 perfekta koppar kaffe i timmen så att till och med de värsta kaffegourmeterna nickar uppskattande. Kunden knappar in sin order på en digital platta och får ett SMS när kaffet är färdigt.

Bakom Café X, som tillverkaren heter, finns en ung tidigare student vid Babson College vid namn Henry Hu och jag får säga att idén inte är dum. Det att någon står och gör kaffe i flera timmar om dagen är ju hur som helst helt galen. Sådana saker kan en robot/kaffekokare klara mycket bättre. Det är i själva verket tortyr för kunden eftersom baristan aldrig någonsin klarar av att hålla jämn kvalitet på det han eller hon gör, eller så glömmer han eller hon bort vilka beställningar han eller hon har fått och kaféer brukar inte veta vilka kaffesorter du har beställt tillbaka i tiden.

Även om roboten gör det mesta själv så måste den underhållas – av en människa. Roboten måste rengöras och kaffebönor och mjölk behöver fyllas på minst en gång om dagen.

Jag skulle i alla fall vilja ha en sådan kaffekokare där hemma.

Vägtransporter

En intressant sammanställning över framtiden för vägtransporter har nyligen presenterats i USA. Det är industriorganet NACFE (North American Council for Freight Efficiency) som står bakom studien som presenterades häromveckan.

Grå bild med text om vägtransporter

Studien är nedbruten i tio olika argument för och emot elektrifiering och tar upp sådana saker som vikt, teknik, kostnad och laddning. Rapporten spår att batteriutvecklingen kommer att gå snabbt framåt så att de batteridrivna långtradarna snart kan gå längre till lägre kostnad. Däremot förutspår rapportförfattarna att omställningen till ett fullständigt elektrifierat system kommer att ta flera årtionden. Här håller jag inte med.

Det är naturligtvis stort fokus på elbilstillverkaren Tesla som presenterade sin eldrivna långtradare i vintras, men problemet med Tesla är att de inte har någon klar plan för när och hur de ska bygga sina långtradare. En alternativ modell kan vara Nikola One från den aspirerande tillverkaren Nikola Motor Co. Modellen är driven av en stor bränslecell och kan gå upp till 190 mil på en tankning.

Däremot så tar rapportförfattarna ingen ställning när det gäller vilken teknik som kommer att dominera i framtiden. Hybridteknik, bränsleceller eller rena elbilar är fortfarande alla tydliga möjligheter. Själv är jag dock mer eller mindre övertygad om att framtiden är batteridriven.

Den som lever får se.

 

Varför blir oljan dyrare?

Varför blir oljan dyrare?

Grå bild med text "Varför blir oljan dyrare?"

Igår gick WTI-oljan upp över $70 fatet vilket är en ökning med mer än $8 bara på den senaste månaden. Anledningen är förstås att tillgången på olja blir mindre och mindre. Ytterligare ett skäl är oron över att USA:s president Trump överväger att dra sig ur avtalet med Iran som har försett marknaden med 2,5 miljoner fat olja om dagen sedan sanktionerna hävdes 2015.

Ett ännu allvarligare hot än ett inställt avtal med Iran skulle vara om världens oljeproduktion peakade. De senaste data säger ingenting av produktionen har peakat även om den kan ha gjort det. I vanlig ordning finns lika många åsikter om när världen har peakat som det finns bedömmare. Problemet med de data som vi har är att de är så enormt volatila, d.v.s. går upp och ner hela tiden. Det enda sättet att titta på data är genom ett släpande genomsnitt och de data säger att världsproduktionen peakade i september 2017.

Även om det 12-månaders släpande genomsnittet är ett mer korrekt sätt att betrakta data så är det långt ifrån perfekt. Även det släpande genomsnittet har haft en tendens att röra sig upp och ner. Så vi får helt enkelt vänta och se.

Själv ser jag inte att världsproduktionen kommer att peaka riktigt ännu.

Ny batteriteknik

Ju mer vi närmar oss 2020-talet desto klarare står det att framtiden förmodligen kommer att drivas av batterier. Redan idag så har världen 4 miljarder batteridrivna telefoner och elbilar verkar vara nästa grej inom bilindustrin. Däremot är det klart att batterierna behöver förbättras om löftet om en helt batteridriven framtid ska infrias. Den senaste i raden av nya upptäckter kommer från Koreanska Samsung som realtivt nyligen publicerade data på en ny batteriteknik. Batteriernas anoder och katoder är behandlade med molekylen grafen vilket gör att batterierna kan laddas betydligt fortare än dagens batterier.

Grafen är en kristallinsk kolform där ett en-dimensionellt kollager skapar ett ordnat hexagonalt mönster. Ett sätt att tänka på det är att visualisera en diamant och sedan skikta diamanten så att det bara finns ett atomlager kvar. Det här lagret är fortfarande lika starkt som en diamant men också väldigt flexibelt, lätt och väldigt bra på att transportera värme och elektricitet.

Samsungs version av grafen består av små “bollar” vilket i stort sett är en tre-dimensionell struktur som syntetiseras utifrån Silikon-dioxid. Grafenbollarna täcker sedan anod- och katodmaterialet i batteriet och det gör att batterierna kan 5x snabbare än gängse batteriteknik. På bilmässan i Detroit tidigare i år så sa dessutom företaget att de hade batterier som kunde laddas på 20 minuter och driva en elbil 600 km.

När grafenbollarna sitter fast på batteriernas anoder och katoder så hämmar de de skadliga reaktioner som kan leda till sämre prestanda hos batterierna när de laddas fort. De nya batterierna ser ut att behålla uppemot 80 procent av sin kapacitet efter 500 laddningar. Det här är revolutionerande. Det blir intressant att se när de finns tillgängliga.

 

 

 

Kunstler om media

En av de Trump-supportrar som jag läser är James Howard Kunstler. Tekniskt sett så är Kunstler självklart inte Trump-supporter – han brukar säga att han inte röstade på mannen och därför inte ansvarig för vad han gör – men i huvudsak så håller Kunstler med Trump på många politikområden.

Grå bild med text om Kunstler om media

Om ni mot förmodan följer med i turerna runt Trumps förmodade maskopi med Ryssland under presidentvalet 2016 så vet ni att en av huvudpersonerna heter Robert Mueller – tidigare chef för den federala polisen, FBI – och numera utsedd till specialåklagare för Trump-kampanjens förmodade koppling till Ryssland. Mueller håller oförtrutet på att ta reda på om olagligheter har begåtts medan media hejar på honom.

Ända sedan Trump blev USA:s president så har välrespekterade tidningar som Washington Post och New York Times bedrivit kampanjer för att smutskasta president Trump, hans administration och också hans intelligens. Mycket av det som sägs i amerikanska media är korrekt – Presidenten har exempevis svårt att hålla sig till sanningen när han talar, men det diskvalificerar honom inte som ledare.

Tvärsom, påpekar Kunstler, så är det här ett sätt från det amerikanska etablissemagets sida att försöka att göra sig av med Trump, som de upplever inte lever upp till det som krävs av en amerikansk president. Det är bara det att det inte fungerar utan  bara stärker Trumpsupportrarna. Problemet är att den amerikanska “djupa staten” har så mycket fuffens för sig att det räcker och blir över och Mueller som tidigare FBI-chef representerar allt det här.

Själv skulle jag gärna ha velat se en ärlig debatt om presidenten, Vita Husets syn på handelstullar och USA:s fortsatta roll i världen, men det enda vi har är en massa oljud.

Vi får se hur det går.

 

 

Solenergin växer så det knakar

Den amerikanska solenergin växer så det knakar. Enligt siffror från USA:s energidepartement så har kapaciteten solenergi ökat med omkring 32 procent om året sedan år 2000.

Grå bild med text om att solenergin växer så det knakar

Solenergin är redan den billigaste formen av energi på många soliga ställen runt om i världen och nu när subventionerna så smått börjar fasas ut så kan solenergin ändå stå på sina två ben.

Kom ihåg det vi talade om för några veckor att solenergin befinner sig i en exponentiell ökning och att dess utbredning fördubblas ungefär vartannat år. OK, nu är 32 procent inte riktigt en fördubbling vartannat år men väldigt nära. En fördubbling vartannat år betyder att vi bara behöver sex gånger till vilket betyder att redan år 2030 så har vi tillräckligt med solenergi för att klara oss. Det som gängse analytiker inte förstår är just den exponentiella ökningen hos den nya tekniken.

Det bli spännande att se hur vi kommer att få vår elektricitet om tio år.

Problemet med Kina

Idag kommer jag att prata om problemet med Kina. I en intressant artikel i New York Times tar krönikören Thomas Friedman bladet från munnen. Han skriver så här:

Grå bild med text om problemet med Kina

I ena ringhörnan stod President Trump och alla hans handelshökar och ville det enda rätta: Nämligen slåss för att vinna och göra det nu – innan det blir för sent och Kina har vuxit sig för starkt.

Det är ingen hemlighet att kineserna fuskar. När Kina gick med i Världshandelsorganisationen (WTO) år 2001 så blev de insläppta som ett “utvecklingsland” och kunde handla med oss här i väst med väldigt favorabla tullar samtidigt som de själva kunde ha extremt höga tullar på varor som importerades från oss. De flesta antog att Kina efterhand skulle spela enligt reglerna i takt med att WTO:s regler förändrades, men det gjorde de aldrig. Europeiska och Amerikanska exportföretag verksamma i Kina blev avkrävda att ha kinesiska partners bara för att få tillgång till den kinesiska marknaden.

Problemet är att Kina nu är så pass starkt och stort att de äter in sig i det vi lever av här i Västvärlden. Arrogansen bland kineserna är slående men med Donald Trump går inte den gubben längre.

Jag är också för frihandel – så länge alla håller sig till reglerna och gör de inte det så: Far och flyg!

Tullar, Trump & Tyskland

Idag tänkte jag fortsätta tankegången från igår och tala om varför Donald Trump är så intresserad av att införa tullar på europeiska produkter.

Grå bild med text om Trump, Tullar & Tyskland

Det handlar om ett land och en vara: Tyskland, och tyska bilar.

De tyska bilarna är ju naturligtvis en populär vara och det gäller naturligtvis även i USA. Det Trump ogillar är det faktum att Tyskland och Eurozonen har ett handelsöverskott med USA och han tänker göra vad han kan för att få ner det. Handelsunderskottet med Frankrike är 15 miljarder dollar medan det med Tyskland är 64 miljarder dollar. Det är för mycket för honom.

Ur Trumps synvinkel så handlar världsekonomin om att ha så mycket export till övriga världen som möjligt och på så sätt skaffa ett övertag gentemot sina konkurrenter. (Däremot kommer hans skattesänkningar inte att hjälpa honom eftersom de ökar efterfrågan utan att ta itu med huvudproblemet som är skillnaden mellan ett lands besparingar och investeringar. Länder med låga handelshinder och tullar som Schweiz och Singapore har handelöverskott medan länder med höga, som Brasilien och Indien, har stora handelsunderskott. Tvärtemot vad han tror.)

I stort sett så går den tyska ekonomin ut på att exportera varor till resten av världen medan resten av Eurozonen inte får lov att ha handelsunderskott. Nu har Trump det tyska handelsöverskottet i nålsögat. Vi får se var det slutar.

 

Britternas lokalval

I morgon den tredje maj så är det dags för britterna att ha lokalval. Mer än 4,000 platser ska fördelas i 150 olika kommuner eller councils. Det kommer också att vara Borgmästarval i flera olika städer. Jag tänker att det är bra och det är bra eftersom det ger befolkningen möjlighet att ge premiärminister Theresa May och hennes rasistregering en näsknäppa.

Grå bild med text om britternas lokalval

Jag tänker att hela mediaetablissemanget borde ha tagit tydligare ställning för de britter av Karribiskt ursprung som tillvaratagits och sedermera även blivit deporterade, den så kallade Windrush-generationen.

Theresa May gjorde sig ju känd som en väldigt hårdhänt inrikesminister i David Camerons regering och nu har hon efter en massa tillfälligheter lyckats få makten. Det är dock tydligt att hon inte har den tyngd som krävs av ämbetet och många av britterna börjar dra öronen åt sig. Dels håller hon på att förhandla bort britternas kort med EU angående Brexit, dels blir det alltmer tydligt att det är en ovanligt osympatisk och rasistisk kvinna.

För det är ju May som har det yttersta ansvaret för att gamla människor från Windrush-generationen har blivit hemlösa. Det var hon som skapade politiken som gick under namnet “fientligt tillstånd”. Det var hon som beställde bussar med texten “Är du i Storbritannien olagligt? Då ska du åka hem!” Hon kände till vilken status Windrush-folket hade och hon valde att inte göra någonting.

Buss med texten "In the UK illegally? Go home or face arrest."

Obehagliga kvinna.

 

Populismens betydelse

Idag tänkte jag tala om populismens betydelse och anledningen till att folk röstar på SD, Trump och Brexit.

Grå bild med text om populismens betydelse

Historien tar sin början efter andra världskriget när regeringarna runt om i västvärlden insåg att de inte kunde ge sig på och exploatera arbetsmarknaden längre. Istället gav de sig in på en politik där de sa att de måste disciplinera kapitalet att stanna inom landet. Målet under den rådande tidsandan blev därför att skydda arbetsmarknaden från arbetslöshet. Det här var därför den politik som gällde i ungefär 30 år.

Problemet med att fokusera på en arbetslöshet runt 4 procent är att det till sist inte fungerar längre. Det här fenomenet beskrevs redan på 1940-talet av ekonomerna Michal Kalecki och Charles Goodhart där de sa att när arbetslösheten är obefintlig så kommer det att skapa ett “arbetarnas paradis” där arbetarna kan gå från ett jobb till ett annat och begära högre och högre lön. Det var precis det här som hände på 1970-talet.

Även om det var en jättebra tid att låna pengar så var det en riktigt dålig tid att låna ut pengar. Eftersom inflation fungerar som en skatt på investeringsavkastning och utlåning så började arbetsgivarna och bankerna skapa en ny politik som istället för att sikta in sig på arbetslösheten siktade in sig på inflationen. Den politiken fungerade också förvånansvärt väl och kom att kallas för neoliberalism.

Under de efterföljande 30 åren så kom världen att gå från att vara ett “låntagarnas paradis” till att bli ett “långivarnas paradis” där kapitalinkomnsternas del av den nationella inkomsten bara växte medan löneutvecklingen stannade av. Produktiviteten steg visserligen, men avkastningen gick till största delen till kapitalet.

Det att fokusera på inflationen inte fungerar längre precis på samma sätt som det inte längre fungerade att fokusera på arbetslösheten på 1970-talet. Även om centralbankerna världen över har pumpat in 12 biljoner dollar i sina ekonomier så ser vi nästan ingen inflation. Det är här som SD, Donald Trump och Brexit kommer in i bilden.

När inflationen var låg så blev det att låna pengar väldigt billigt vilket naturligtvis resulterade i att hushållen belånade sig upp över öronen. Löntagare som har för mycket skuld i förhållande till hur mycket de tjänar kommer inte att klara av att höja sina löner tillräckligt mycket och resultatet blir att de går i konkurs. Samtidigt så har vi deflation i systemet vilket på många sätt är precis det motsatta fenomenet av inflation. Skuldens värde ökar i det långa loppet medan förmågan att betala av på skulden minskar.

Det är här vi är nu. Löntagarna kan inte längre betala av på sina skulder, men de kan fortfarande rösta och det gör de. Revolten mot kapitalet är inte bara drivet av rasism och förlustkänslor utan det har i allra högsta grad med världsekonomin självt att göra. Neoliberalismens tid är över medan neonationalismen bara har börjat.